哀しみの果てに(1)

信吾は21才で、高卒だった。彼の父親も高卒で市役所の戸籍係だった。口数の少ない男で親子の会話は殆どなかった。
信吾は卒業後、しばらくはフリーターでコンビニの様なバイトを転々としていた。暇があるとパチンコ屋に通っていた。時には1万円程の稼ぎになる事もあったが、多くは負ける事が多かった。それでも一回に3千円以上の金は注ぎ込まない様にしていた。月に17万円にも満たない彼の収入では、それ以上の浪費は許されなかった。
しかし未だ、親の家に同居していたので食住に困ることはなく、生活に不自由は感じなかった。
ある冬の日、コンビニの忙しい時間に信吾のケータイが急に鳴り出した。着信歴を見ると父親からであった。
「この忙しい時に一体何の用だ」
そう考えて、信吾は父親からの連絡を無視した。ケータイは一度鳴り終えたが、一時間後にまた鳴り出した。時計の針は夜の9時を回っていた。忙しさも一息付いた所だったので信吾は、渋々ケータイを手にした。
「信吾か、今どこにいる?」
「どうしたんだい、バイト先だよ」
「そうか、仕事中に悪いな。実は親父が肺炎を起こして近くの病院に担ぎ込まれたのだ。警察から先程、連絡があったのだが…それで出来たらお前にも病院に行って欲しいんだよ」
「俺が行ったって、どうにもならないじゃあないか…?」
「まあ、そうなんだが…親父が、うわ言で何度もお前の名前を呼ぶんだ」
「ふ~ん、そう言う事か。でも今は仕事中だから無理だぜ。明日なら少しだけ顔を出しても良いよ」
「そうか、それは助かる。何たってお前は、おじいちゃん子だったから…親父もお前の事が可愛くて仕方がないんだと思うのさ」
そう言われると、信吾に返す言葉はなかった。幼稚園ぐらいの時には、祖父にディズニーランドにも何回か連れて行ってもらったし隠れて小遣いをもらった事も幾度ともなくある。思い出すと、祖父には世話になり放しだった気がする。本当は今すぐにでも飛んで行くべきなんだろうが、夜のコンビニは二人体制だ。自分勝手に一人だけ抜け出す訳にはいかない。どうしたって朝の日勤が来るまでは病院には行けない。人間とは不思議なもので、行動が制限されると余計に、祖父との楽しい思い出が蘇って来る。あんな事もこんな事もあった…信吾の頬は何時しか涙の滴(しずく)がしたたり落ちていた。そんな信吾を見て相方が、
「どうしたお前、泣いているのか?」
と、聞いて来た。
「馬鹿を言え、目にゴミが入っただけだ」
そう言って、相方の質問を信吾は突っぱねた。余計な事で他人に弱味を握られたくはない。大体祖父の事で泣いているなんて思われたら、同じ男として格好悪すぎる。こいつの口から他の仕事仲間にだって何を言われるか分かったもんじゃない。ともかく今は何知らぬ顔で朝まで待つしかない。
こう云う時の時間の流れは、ジリジリする程に長く感じるものだった。
それでも朝はやって来た。
次回に続く
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