想い出は風の彼方に(114)

「確かに、あなたの言う通りに単純ではないと思います。でもそれは仕事の延長線上と考えるからよ…」
「じゃあどう考えたら良いんだ?」
「自分達の夢の実現に向けて…と云う考えだと思うんだけど。自分の働く職場を自分達の手で作り上げて行くんだと云う夢よ」
「職員の多くが、そんな考えになってくれるかな?」
「それは大上段に構えて行けば、かなりの反発を感じるでしょうね…最初は小さな事から始めれば良いのよ。カーテンが薄汚れて来たから新しいカーテンにしたいなとか言って、どんな色が患者さんの気持ちが落ち着くかなって看護婦さん達の多くに聞いて回るとか…皆んなでワイワイ騒いで決めるのよ。そしたら必ず誰かが意見を言って来ると思うわ。『病院だから白が良いじゃあない…』とか、『いゃあ白よりは薄いピンクの方が良いと思うわ』みたいな意見が出だすと思うのよ。それを多数決で決めるとかして、より多くのスタッフに関心を持たせるのよ。廊下のカーペットにしても皆んなで選ぶ様な雰囲気を作り出すのが重要だと思うわ。上から目線で決めつけては駄目なの…ともかく自分達の病院作りだと云う理念を植え付ける事が大事じゃあない。エアコンにしても新しいベッドを買い替えるにしても、どうやったら安く買えるか、先ずは予算を立てるスタッフ委員会の様なものを作るべきよ。そして予算を下回って良い物を取り揃える事が出来たら、その差額は皆んなの臨時ボーナスにするのよ。私は1億5千万円ぐらいは必要だと今は考えていますが、皆んなの努力によっては数千万円ぐらいの節約は出来てよ。その数千万円を皆んなの臨時ボーナスにしたら、一人で20万円ぐらいの余得になるんじゃあない。一年ぐらいかけて病院全体を、職員の為の病院だと云う意識に発展させて行くのよ。仕事とは違った別の達成感が芽生えて来たら大成功だと思うわ」
事務長は感に耐えないと云った表情で、
「よくそんな事が思い着きましたね。私の頭からではどんなに振ってもそんな発想の一部も出て来ませんね」
綾子は少し顔を紅らめながら、
「これもただの受け売りなんです」
と、答えた。
「大学の友人でクリスチャンの人がいたのですが、彼の勤めていた病院もかなり老朽化が酷かったのです。それをこれまで私が話していた方法で、寄付も募りながらですが見事に病院を再建して行きましたよ。その建築過程を見て、必要なのはお金ではなく志の高さだと、私はとても感動しました」
「志の高さか?…それをどの様にしたらスタッフ全員の心に沁み込ませられるんだろう?」
浩司は溜め息まじりに綾子の顔を見た。
「もっと効果的な方法としては僻地医療の実態を少しでも知ってもらうべきよ。国内でも無医村に近い所は幾らでもありますし、海外に行けば果てしないでしょう。
そんな見聞を通して、医療に携わる人間の心の在り方を学ぶべきではないのかしら。如何にしたら心を一つにした良質な病院が出来るのか、それは上に立つ人間が宣教師の様に心を砕いて説得して行く事でしょう」

想い出は風の彼方に(113)

さらに綾子は話を続けた。
「先ずはこの建築コストの高騰が何時まで続くかです。まあ5~6年は我慢する必要があるんじゃあないですか。それを踏まえて部分的なリニューアルを立案すべきだと思うのです。じゃあ何処をどう直したら良いのか、それが問題です。病院の全体像を明るくする為には先ず、外壁の塗装は不可欠でしょうね。私はクリーム色の温かみのある色が良いんじゃあないかと思うんですが…それに病院内部の壁紙も全面的に取り替えたいですね。もちろんカーテンも替えるべきでしょう。そして廊下ですよね。先ず床材は補強程度にして、はめ込み式のカーペットを敷き詰めて行く方法だってありますでしょう。基本的には業者に頼むのでなく、なるべく職員全体が一丸となってやれば材料費だけで済みますし…病院に対する愛着心も芽生えるんじゃあないですか。エアコンは全面的な取り替えが必要でしょうね。それでも業者任せではなく、家電の量販店で大量に仕入れる事により値段を安く抑えるべきだと思うわ。前の会社の知人に建築コーディネーターもいますから、専門的な相談はその知人に頼むとして…もちろんそれなりの謝礼は必要ですが、それでも大手の工務店に頼んで全てを任せてしまうよりは安く済むはずよ。車の修理だって、そうでしょう。正規のディラーに頼むよりは、町の修理工場に頼んだ方が半分近い値段で済むと思うわ…違うかしら。それと同じ様に、カーペットは町のカーペット店か、家具の量販店で安い物を買い叩くべきでしょう。
その様に一つ一つを小まめにチェックして、どうやったらお金をかけずに病院のリニューアルが出来るか皆んなで検討して行けば、かなり安い費用で目的は果たせると思うのですが…どうでしょうか」
綾子の独壇場的な発言を聞いて、浩司も事務長も目を丸くするばかりだった。これが自分の妻なのか、改めて彼女を見直した。
「なる程…それなら、かなり安くリニューアルする事も可能でしょうね。これまでは大手のゼネコンに任せる事しか考えていませんでしたから…確かに奥様の言う通りに自分達が手作りでリニューアルする為の意識改革をすれば経済効果は言うまでもなく、病院に対する愛着心も職員全体に芽生えて来そうですね」
そう言って事務長は、大きく頷いた。浩司も笑顔で賛同したが、
「しかし、日々の業務だけでも忙しい病院スタッフにそんな協力を頼めるかな?」
彼は当然とも言える疑問を投げかけた。綾子は笑みを崩さずに、
「それが一番の問題です。どうやって職員の意識改革をすれば良いのか…先ずは自分達の病院を自分達の手で作り上げて行くんだと云う達成感の様なものを共有して行けるかに掛かっているのでしょうね。それには幾度もスタッフミーティングを重ねて、自分達が働く職場を少しでも快適な空間にしたいと云う思いを強くして行ける様に、心を通わせる努力をするしかないわ」
「まあ綾子のアイディアは素晴らしいが、事はそんなに単純なものではないだろう…」
浩司はさらなる疑問を呈した。
次回に続く

想い出は風の彼方に(112)

子供二人は自分の母親に預け、次の土曜の午後に綾子はさくら町病院にやって来た。2時間近くも病院の隅から隅まで覗いて回った。浩司が言う様に、病院の老朽化はかなり進んでいる。病室のベッドも傷んでいる物が多いし、廊下の壁も薄汚れている。ともかく病院全体が暗く感じられる。カーテンの色も褪せて汚れが目立つ。一通り回ってから綾子は浩司がいる院長室に入って来た。事務長も呼んでもらった。そして彼女はゆっくりと説明を始めた。
「私の意見を述べさせてもらっても良いかしら?」
「どうぞ、お願いします」
と、事務長はニコやかに答えた。
「先ずは限られた予算で、何処まで病院をリニューアル出来るかです。何をどの様に優先すれば患者様に居心地の良い空間を提供出来るかですね。当面の予算としては幾ら準備出来ますか?」
「まあ、5千万円ぐらいですかね」
事務長は上目遣いに綾子を見た。
「5千万円ですか…それだと少し厳しそうですね。耐震構造の補強まで考慮するとなれば、それだけで5千万円はかかってしまうでしょう。少なくても後7、8年は何とかこの病院を維持して行こうと思えば更に1億円の上乗せが必要ですね」
「すると合わせて1億5千万円は必要だと言うのか?」
浩司が少し厳しそうな表情で言った。
「はい、最低でもそのくらいの投資は必要だと思います」
「ふ~ん、そんなに必要か…しかし、綾子はどこでそんな見積もりを試案したのだ」
「実はあなたには黙っていたんだけど、前に勤めていた総合商社のお友達に色々と相談してみたのよ。それに1週間前に、この病院も実際に見てもらったの…それとなく…」
浩司は驚いた顔で、
「お前は何時の間に、そんな早業を…!」
「あなたのお父様が今は大掛かりな工事をすべきではないと、おっしゃったのを聞かされた時から、私なりに考えていたの」
「いや、内助の功もここに極まれりですな。これだったら私の後を継いで直ぐにでも事務長になれそうですね」
事務長が、そう感嘆の声を漏らした。
綾子は恥ずかし気な表情で、
「私なんか、ほんの聞きかじりですから事務長なんて大役が務まるはずもありませんわ。それに総合商社って言いますのは、どんな所にも首を突っ込みますので、ゼネコンなどとも関係は持っているのです。その中の友人が、何時も口癖の様に、企業の過渡期には最小限の投資で最大限の利益を上げる事が重要だ。お客様の利便性を考えながらも、企業の足腰が固まるまでは不必要な支出は出来る限り抑えるべきだと言うのです。その友人が申しますのには、今やバブル景気で誰も彼もが日本は永遠に発展して行くと思いこんでいます。アメリカの1/25のしかない国土で日本の土地価格はアメリカ全土の倍以上の価値があると豪語している時代なんですって…」
そんな妻の話を浩司は呆れる思いで聞いていた。
次回に続く

想い出は風の彼方に(111)

過去の歴史を鑑みても、バブル期に新しい事業を起こした場合は、その多くが悲惨な状況に追い込まれている。投資金額がバブル以前に比べ、倍以上になってしまうのだ。そしてバブルが弾けると経済規模が一気に縮小して売り上げそのものが下降するか、値下げ競争の渦に巻き込まれてしまう傾向が強い。いわゆる往復ビンタを浴びる格好である。その結果、経営トップの自殺も急増する。世界のバブルの歴史が、それを如実に証明している現実の前で、浩司は立ち往生していた。
綾子との話も脳の片隅に引っかかっている。自分が背負うべき経済リスクは極力回避しつつ、老朽化した病院の増築改築をどう進めて行くか悩みは深まるばかりだ。
そんな折も折、たまたま新聞の折り込み広告が浩司の目についた。
「新築そっくりさん」
と云うキャッチフレーズである。一戸建てに採用されている、このキャッチフレーズが病院で何処まで通用するかは分からないが、浩司は藁にもすがる思いで折り込み広告の会社に電話をしてみた。
翌日には営業マンが病院に来た。
30代後半の、幾らか太々(ふてぶて)しさを感じさせる男だった。
「正直に申し上げますが、病院の『新築そっくりさん』と云うのは私どもの会社では未だ経験がないのです。100坪から200坪ぐらいの建物が限界ですかね。職員寮とかの建て替えをお考えになっていらっしゃるなら、お力になれるのですが…1000坪近い建物となると、私どもではお役に立てそうにはありません」
そう言って少し薄ら笑いを浮かべ、営業マンは帰っていった。後に残された浩司と事務長は、別の対策も思いつかず途方に暮れるばかりであった。浩司は家に戻り綾子に珍しく愚痴をこぼす。自分の妻に仕事の事で弱音を吐いた事など、これまでには無い事である。そんな夫であったので、彼女は黙って話を聞いていた。聞き続ける事も一つの愛情であると考えたのだ。
「ともかく俺の親父は、今は大掛かりな建築工事をすべきではないと言うのだ。この3、4年で建築資材も倍以上に跳ね上がっているし、事務長と二人で考えていた当初の予算ではとても足りないんだ。だからと言って、あんな古びた病院では真ともな患者は入院させられないし…あれでは職員の意欲も下がってしまうだろう。でも親父の言う事が正しければ建築費も、数年後には大幅に下がるかもしれないし…」
ここで綾子がニッコリと微笑みながら、
「女の私が出しゃばる事ではないけど、お願いが一つあるの…」
「なんだ、その願いとは?」
綾子は笑みを崩さず冷静さを保ちながら、
「出来たら私に、あなたが勤めていらっしゃる『さくら町病院」をゆっくりと見学させて欲しいの」
「何の為にだ?」
「女の浅知恵かもしれないけど、私なりにお金をかけないで病院を再生する方法がないかを考えてみたいの!」
「建築デザイナーでもないお前が、そんな事が出来るのか?」
「もちろん確固たる自信がある訳ではないけど、意外にアマチュアの発想がヒットを呼ぶ事もあるのよ」
次回に続く

想い出は風の彼方に(110)

バブル経済の意味そのものが医者である浩司には、殆ど理解出来なかった。元来研究熱心な浩司は市民図書館に行って「バブル経済の歴史」について調べてみた。
歴史的に有名なものは何と言っても、オランダの「チューリップのバブル」である。1634年ごろ始まった伝えられるチューリップへの愛好家たちの過熱ぶりは、今日の私たちには理解を超えた異常さで、高級品種の球根が1千坪近くの邸宅と交換が出来る程に狂乱して行った。時価にすれば何億円もの値段が付いた事になる。それが1637年2月には球根の値段は暴落して誰も買わなくなってしまった。
次に有名なものは南海泡沫事件(なんかいほうまつじけん、英語: South Sea Bubble)で、1720年にグレートブリテン王国(イギリス)で起こった投機ブームによる株価の急騰と暴落、およびそれに続く混乱である。わずか数ヶ月の間に株価が10倍にも高騰した。貴族・ブルジョワジー・庶民の階層を問わず株についての十分な知識もない人々がこぞって投機熱にのぼせ、空前絶後の投機ブームが起こり、その後は地獄の様な暴落が起きた。
さらに1840年代にイギリスで発生した鉄道への投資熱はバブル鉄道狂時代(てつどうきょうじだい)と呼ばれ、不可避の大暴落を迎えた。人間の歴史が幾度も誤ちを繰り返すのがバブル経済の歴史とも言える。
この後は日本でも『ウサギバブル』(1872年(明治5年) - 1879年(明治12年))が発生した。 軍需の為の食肉毛皮需要によるウサギ飼育ブームが生じて愛玩用に耳の長い外国種のウサギなどがもてはやされた。1872年に在来と外国の混血から生まれた更紗模様のある種雄は 200–600円 (現在の価値で約190-560万円) で売られ、種付けは 2–3円 (同19000-28000円) /回であった。子ウサギはコロと呼ばれ10円 (同90万円) 以上の値が付いた。
この流行はウサギ・バブルと呼ばれる事になった。空前のウサギ・ブームにより、販売や飼育に手を出して破産する者、珍しい高値の毛色に見せかけるために白毛の色を柿色に染めるなどして金儲けする詐欺、ウサギの売却価格をめぐる親子間の殺人事件などが起こり、社会問題にまで発展した。常軌を逸した熱狂を抑えるべく、行政は取り締まりを強化した。
これ以外にも第一次世界大戦の戦争景気によるバブル(日本)など、枚挙に暇がない。
ここまで調べ上げて、浩司は改めてバブルの恐ろしさを知った。現在がそのバブル時代であると言う父親の話は、妙に説得力があった。
それはそれとして、老朽化した現在の病院をどうするかである。外壁は所々が剥げ落ち、病室内の壁紙の汚れも目立っている。廊下は木材使用なので歩く度に軋みが響いて夜になると、お化けでも出る様な錯覚に陥る。これでは若い人の入院はおろか、高齢者でも富裕層の入院は望めない。そんな事情もあって、入院患者の多くは生活保護者で占められてしまう。しかし、生活保護の患者が多くなると医師や看護婦の緊張感がどうしても落ちて来る。そこが問題なのだと、浩司は悩んでいた。
次回に続く

一成さんへの回答

確かに「脳トレ」も、程々にしないとお母様への精神的負担となるのは事実でしょう。あくまでもゲーム感覚が重要ですし、常に賞賛する事を忘れてはいけません。また同じ様な「脳トレ」を繰り返していますと、飽きて来ると思いますので今日は別の「脳トレ」も紹介しましょう。ご参考になれば幸いです。

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想い出は風の彼方に(109)

浩司は綾子の腹部を愛おし気にさすりながら、話を続けた。
「確かに、この何億円と云う借入れは大きな賭けである事に違いない。けれど賭けと言っても成功する確率が90%以上ある。この数年間、病院経営のノウハウを学んで来たが日本の高齢者は増える一方だ。東京近郊の病院は何処も患者で溢れている。特に高齢者は入る病院が限られていて、あちらこちらの病院をたらい回しにされているのが現状だ。5億や6億の借金を返すのは、そんなに困難ではないだろう。事実この6年で6億円の借金を2億円にまで減らして来たんだ。自分なりに病院経営の実戦を積んで来たつもりでいる。このお腹の子供の為にも、綾子が考えている様な危険な橋は渡らないから心配するな」
「本当に大丈夫なのね。私は安心して自分と子供の事だけを考えていれば良いのね…万が一と云う事もないのね」
「そりゃ100%確実なんてものは世の中に存在しないだろう。存在するとすれば人間は何時か必ず死んでゆくものだと云う事ぐらいだ。人間だけではないけどね、生物全体に言える事だが…何か綾子と話していると、マタニティブルーの女性と果てしなき会話を続けている気分になってしまうな」
「そんな事はないわ。今だって十分に幸せだから、あなたの様に大きな望みを抱く事に不安を感じてしまうの。女の私は、あなたと違って基本的には保守的なものよ。今だって普通のサラリーマンの人の何倍もの給料を頂いているんだし…何の不足もないわ」
「もちろん病院の経営に成功したら、今以上の収入が得られる事は間違いないけど…だからと言ってお金が欲しいだけで病院経営に乗り出そうとしている訳でもない。これは自分の夢を実現したいと云う思いなんだよ」
「そうなんでしょうね。それなら私はあなたに付いて行くだけしかないわ」
「綾子、ありがとう。君と子供たちの為に精一杯に頑張る。そして自分の夢の実現の為に…」
しかし1990年、日本はバブルの頂点に差し掛かっていた。証券会社の営業マンなど40代で年収2千万円以上の人間が続出した。製薬会社などでも30代で年収1千万円以上が多かった。病院の建築費用も坪単価が60万円から70万円そして80万円と、その高騰ぶりは際限がなかった。当初予算は1200坪の建て替えで7億円ぐらいを見ていた。それが一年間の設計計画が立った頃には建築業者が出して来た見積もり額は10億円を超えていた。
浩司は思い余って、自分の父親に相談した。
「浩司、今は止めた方が良い。日本経済は完全にバブル化している。土地の値段も建築費用も狂乱物価だ。特に、この数年は異常だ。今は何も買ってはいけない、何も建て替えてはいけない。後4~5年もすれば土地の値段も暴落するだろう。それに伴い建築費用も間違いなく半減する。ともかく、ここは我慢時だ」
「じゃあ老朽化した病院建物の増改築はどうすれば良いんですか?」
「それを考えるのが病院長のお前の役目だろう」
彼の父親は冷たく突き放した。
次回に続く

高橋正和さんへの回答

至急と言われますと、少し返答に困りますが…
一般的には認知症の便秘対策に、便秘薬や下剤がよく用いられています。しかし、便秘薬や下剤は、激しい腹痛を伴うこともあります。この激しい腹痛は、認知症の人にとっては、反って、自己の危機感を強くすることもあり、周辺症状が、むしろ悪化することもあります。また、便秘薬や下剤を常用しますと、次第に、それらの効果が減弱化するという欠点もあります。さらに、便秘薬や下剤には、敗血症の原因となる大腸内に生息する大腸菌などの悪玉菌を除菌する作用はありません。このように、認知症の便秘対策に、便秘薬や下剤の使用は最適であるとはいえないことになります。
認知症の便秘対策には、便秘の解消のみならず、便秘の予防効果や大腸菌などの悪玉菌を減らし、腸内環境を整えることが求められます。また、長期に使用することができるという点も重要となります。イヌリン食物繊維は、これら認知症の便秘対策で求められる全ての要件を満たす最適な便秘対策のツールとなります。イヌリン食物繊維は、ニンニク、ゴボウ、アスパラなどに含まれる水溶性の食物繊維で、他の食物繊維とは異なり、膨じゅん化(ゲル化)しない特徴を有する食物繊維です。イヌリン食物繊維は、水によく溶け、大腸に生息するビフィズス菌や乳酸菌などの善玉菌の栄養源となって、それら善玉菌を効果的に増やします。腸内に生息する腸内細菌の数は一定ですので、ビフィズス菌などの善玉菌が増えれば、相対的に大腸菌などの悪玉菌は減少し、腸内環境は改善され、膀胱炎や腎盂腎炎などの尿路感染のリスクが低下します。すなわち、イヌリン食物繊維は、認知症の死亡原因となる尿路感染による敗血症の予防対策につながることになります。また、ビフィズス菌や乳酸菌は、イヌリン食物繊維を代謝させた時に副産物として、酢酸、乳酸、酪酸などの有機酸を分泌させますが、これらの有機酸には、便を軟らかくする効果があり、それにより、便秘が解消されます。また、イヌリン食物繊維は、膨じゅん化しない食物繊維ですので、腹部膨満感や腹痛を伴わない特徴があり、認知症の人に違和感を与えない利点からも、認知症の便秘対策には最適であるといえます。今では、スティムフローラのように、不純物を含まない極めて高純度のイヌリン食物繊維が、健康補助食品として市販されています。認知症に伴う便秘の予防と改善に、このような健康補助食品を活用することも有用です。
認知症を根治させるお薬や治療法は、未だ確立されておりません。しかし、有効な便秘対策を講じることによって、介護の障害となる認知症の周辺症状を軽減させことができます。認知症の介護で大切なことは、認知症の人から自らの恐怖感や危機感を取り除いてやることです。便秘は、認知症の人の危機感や恐怖感を与える重要な要因となっています。
それらの対処法としては、一つの参考に水溶性食物繊維・サプリメント スティムフローラ -Stimflora -が、お勧めです。
貴重な天然成分イヌリン食物繊維99.5%のプレバイオティク・水溶性食物繊維サプリメントです。
タブレットタイプですので、水に溶かさず、そのままお召し上がりいただけます。もし、宜しければ一度お試し下さい。それ以外にも個々の症状に合わせた漢方薬(大建中湯とは違った)の組み合わせによる便秘対策もあります。
      【ご質問】
私はレビー小体型認知症の初期と診断され便秘がひどく苦しい状況です。レビー小体型認知症には便秘などの自律神経障害があるといわれていますが、即効性のある対策を教えてください。日ごろの運動等の対策や決まった時間での排便などはわかりますが至急排便したいのですが対策を教えてください。